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¿La pérdida de hielo provoca inestabilidad en la Antártica?

Gracias a los satélites, recientemente hemos podido asistir al nacimiento de uno de los mayores icebergs de la historia. Además de ocupar las portadas de los medios por su espectacularidad, la escisión de la barrera Larsen C en la Antártida brindó a los científicos una oportunidad única para saber más sobre la estabilidad de la plataforma. […]

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Con los cuernos puestos

Toros, ciervos, rinocerontes… todos presentan en la cabeza estructuras que llamamos cuernos, pero en realidad no todos lo son.

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Algunos escarabajos, lagartos… presentan estructuras parecidas a cuernos, pero los mamíferos son sin duda quienes tienen cuernos mejor desarrollados y más diversos. ¿Son todos los cuernos iguales? ¿Para qué sirven? ¿Tienen valor económico? Te animamos a descubrirlo en el siguiente artículo. 

¿QUÉ SON LOS CUERNOS?

Toros, ciervos, rinocerontes… todos presentan en la cabeza estructuras que llamamos cuernos, pero en realidad no todos lo son. Estrictamente, los cuernos son dos estructuras óseas que salen de los huesos frontales del cráneo, son permanentes (no se caen nunca) y no ramificados.  En algunas especies crecen durante toda la vida.

El watusi, el bóvido con los cuernos más grandes del mundo. Foto: Marina Calvo El watusi (Bos taurus watusii), el bóvido con los cuernos más grandes del mundo. Foto: Marina Calvo

Están cubiertos de un núcleo óseo y un recubrimiento exterior de queratina (la misma proteïna que forma nuestros pelos y uñas). Los cuernos presentan diferentes formas y tamaños según la especie: rectos, curvos o en espiral; volteados…

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¿Por qué hay hielo verde en el Ártico?

Investigadores de la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, han descubierto ahora que el adelgazamiento del hielo marino del Ártico puede ser responsable de estas floraciones y otras floraciones que se produzcan en el futuro, causando potencialmente una interrupción significativa en la cadena alimentaria del Ártico.

En 2011 se observó una ‘imposible’ floración masiva de fitoplancton bajo el hielo marino del Ártico, en demasiada oscuridad para cualquier cosa que requiera la fotosíntesis para sobrevivir. Investigadores de la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, han descubierto ahora que el adelgazamiento del hielo marino del Ártico puede ser responsable de estas floraciones y otras floraciones que se produzcan en el futuro, causando potencialmente una interrupción significativa en la cadena alimentaria del Ártico.

El fitoplancton sostiene toda la red alimentaria del Ártico, de forma que, cada verano, cuando el hielo del mar se retira, la luz del sol que golpea el agua abierta provoca una floración masiva del plancton. Esto atrae a los peces, que llaman a depredadores más grandes y proveen alimento a las comunidades indígenas que viven en el Ártico.

El fitoplancton no debe ser capaz de crecer bajo el hielo porque el hielo refleja la mayor parte de la luz del sol de nuevo al espacio, bloqueando la posibilidad de que alcance el agua que hay por debajo. Pero en las últimas décadas, el hielo del Ártico se ha vuelto más oscuro y más delgado debido al calentamiento de las temperaturas, permitiendo que más y más luz solar penetre al agua de abajo.

Han ido aumentando las grandes y oscuras masas de agua en la superficie del hielo, conocidas como estanques de fusión, disminuyendo la reflectividad del hielo; además de que el hielo que permanece congelado es delgado y cada vez más fino. “Nuestra gran pregunta fue, ¿cuánta luz solar se transmite a través del hielo marino, tanto en función del espesor –que ha ido disminuyendo– como el porcentaje del estanque de fusión –que ha ido aumentando–?”, dice en un comunicado Chris Horvat, primer autor del documento y estudiante graduado en Matemáticas Aplicadas en SEAS. “Lo que encontramos fue que nos fuimos de un estado donde no había ningún potencial para las floraciones de plancton a regiones masivas del Ártico que son susceptibles a este tipo de crecimiento”, relata.

Fitoplancton marino

El modelo matemático del equipo, una colaboración entre investigadores de SEAS, la Universidad de Oxford y la Universidad de Reading, en Reino Unido, encontró que mientras los estanques de fusión contribuyen a las condiciones favorables para las floraciones, el mayor culpable es el espesor del hielo.

El 30% del hielo del Àrtico permite la floraciòn 

Hace veinte años, sólo alrededor de entre el 3 y el 4 por ciento del hielo marino del Ártico era lo suficientemente delgado como para permitir que grandes colonias de plancton florecieran por debajo.

Hoy en día, los investigadores han descubierto que casi el 30 por ciento del hielo que cubre el Océano Ártico permite esa floración por debajo del hielo en los meses de verano. “El descenso de las medidas de espesor del hielo marino en el Ártico en los últimos 30 años ha cambiado dramáticamente la ecología en esa área –apunta Horvat–. De repente, nuestra idea de cómo funciona este ecosistema es diferente: la base de la red alimentaria del Ártico ahora está creciendo en un momento diferente y en lugares que son menos accesibles para los animales que necesitan oxígeno”.

Los investigadores de este trabajo, cuyos detalles se describen en un artículo sobre el trabajo publicado en ‘Science Advances’, esperan que su modelo sea útil para planificar futuras expediciones para observar estas floraciones y medir el impacto que este cambio tendrá en los ecosistemas.

En 2011 se observó una ‘imposible’ floración masiva de fitoplancton bajo el hielo marino del Ártico, en demasiada oscuridad para cualquier cosa que requiera la fotosíntesis para sobrevivir. Investigadores de la Escuela John A. Paulson de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, han descubierto ahora que el adelgazamiento del hielo marino del Ártico puede ser responsable de estas floraciones y otras floraciones que se produzcan en el futuro, causando potencialmente una interrupción significativa en la cadena alimentaria del Ártico.

El fitoplancton sostiene toda la red alimentaria del Ártico, de forma que, cada verano, cuando el hielo del mar se retira, la luz del sol que golpea el agua abierta provoca una floración masiva del plancton. Esto atrae a los peces, que llaman a depredadores más grandes y proveen alimento a las comunidades indígenas que viven en el Ártico.

El fitoplancton no debe ser capaz de crecer bajo el hielo porque el hielo refleja la mayor parte de la luz del sol de nuevo al espacio, bloqueando la posibilidad de que alcance el agua que hay por debajo. Pero en las últimas décadas, el hielo del Ártico se ha vuelto más oscuro y más delgado debido al calentamiento de las temperaturas, permitiendo que más y más luz solar penetre al agua de abajo.

Han ido aumentando las grandes y oscuras masas de agua en la superficie del hielo, conocidas como estanques de fusión, disminuyendo la reflectividad del hielo; además de que el hielo que permanece congelado es delgado y cada vez más fino. “Nuestra gran pregunta fue, ¿cuánta luz solar se transmite a través del hielo marino, tanto en función del espesor –que ha ido disminuyendo– como el porcentaje del estanque de fusión –que ha ido aumentando–?”, dice en un comunicado Chris Horvat, primer autor del documento y estudiante graduado en Matemáticas Aplicadas en SEAS.

“Lo que encontramos fue que nos fuimos de un estado donde no había ningún potencial para las floraciones de plancton a regiones masivas del Ártico que son susceptibles a este tipo de crecimiento”, relata.

El modelo matemático del equipo, una colaboración entre investigadores de SEAS, la Universidad de Oxford y la Universidad de Reading, en Reino Unido, encontró que mientras los estanques de fusión contribuyen a las condiciones favorables para las floraciones, el mayor culpable es el espesor del hielo.

Fuentes http://concienciaesnoticias.com/2017/03/30/resuelto-misterio-del-hielo-verde-del-artico/   http://www.abc.es/ciencia/abci-resuelto-misterio-hielo-verde-artico-201703291820_noticia.html

 

 

ALERTA POR EL NIÑO COSTERO, POSIBLE INDICADOR DE UN FENÓMENO CLIMÁTICO GLOBAL

https://www.youtube.com/edit?o=U&video_id=an19MVPGdkk Las fuertes lluvias que azotan regiones costeras de Perú y Ecuador desde el inicio del 2017 pueden ser indicativas de un fenómeno climático de escala mundial.

a través de ALERTA POR EL NIÑO COSTERO, POSIBLE INDICADOR DE UN FENÓMENO CLIMÁTICO GLOBAL — EL ROBOT PESCADOR

Guardianes del ecosistema antártico

Por Diana Schofield, investigadora Centro Regional Fundación CEQUA El continente antártico, ubicado en el polo sur, corresponde al continente más austral de la tierra. Posee una superficie total de 14.000.000 Km2 con 17.968 Km de costa. Esta rodeado por 21.960.000Km2 de mar que forman al océano Antártico, el cual limita en los 60º latitud sur […]

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Con helicóptero Bell 212 Argentina mide espesor de glaciares en la Antártica

El Ministerio de Defensa de Argentina, que conduce Julio Martínez, informó que en el marco del proyecto Operación Radar de Hielo del Instituto Antártico Argentino, que se realizó en conjunto con Alemania, un helicóptero Bell 212 -adaptado con un sistema especial de radar realizó mediciones de espesores de glaciares en islas cercanas a la base […]

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Tanto el hielo del Ártico como el del Antártico,en mínimos históricos

Un preocupante signo del calentamiento global se está produciendo este invierno: tanto el hielo marino del Ártico como el del Antártico han alcanzado mínimos históricos.

Terminamos 2016 con noticias preocupantes sobre las temperaturas del planeta: el año pasado fue el más caluroso en los registros. Se trata de la continuación de un fenómeno que lleva ocurriendo dos décadas: 16 de los últimos 17 años han sido los más calurosos en los registros.

Hielo del Ártico

El último invierno ha sido alarmante en el Ártico: durante algunas semanas, la temperatura alcanzó 15 grados por encima de la temperatura media histórica. Han sufrido en particular la cobertura de hielo tanto el en Mar de Barens como el Mar de Kara (situados al norte de Escandinavia y Rusia). En el archipiélago de Svalbard (que se encuentra entre Noruega y el Polo Norte), la nieve se ha derretido por las temperaturas por encima de los cero grados.

La pérdida de hielo es un fenómeno que se refuerza a sí mismo: cuanto menos hielo, menos se refleja la luz del sol y la energía es absorbida por el agua que hay en su lugar.

Hielo del Antártico

Los fenómenos físicos que afectan al hielo del Polo Sur son muy diferentes a los del Polo Norte: mientras el hielo del Ártico flota sobre el océano, el Antártico es un continente rodeado por el océano y el hielo presenta por tanto mayor variabilidad. (Por ejemplo el hielo marino puede crecer por el deshielo de los glaciares en tierra).

Aún así, estamos también en mínimos históricos. Ha sufrido en particular la zona del Mar de Admunsen.

Fuente : http://www.principiamarsupia.com/2017/02/16/tanto-el-hielo-del-artico-como-el-del-antartico-en-minimos-historicos/

Argentina: Hallan una nueva especie de reptil volador en la Patagonia

El descubrimiento de estos restos de pterosaurio aporta datos sobre cómo era su estructura cerebral y su desarrollo.

Unos paleontólogos argentinos han hallado en la Patagonia restos de una nueva especie de pterosaurio, un reptil volador que habría habitado esos territorios durante el periodo jurásico, hace alrededor de 170 millones de años, según informa el sitio del Consejo Nacional de Investigaciones
Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet).

Estos especialistas han denominado al fósil ‘Allkauren koi’ —en lengua tehuelche, ‘Allkauren’ significa ‘cerebro antiguo’ y ‘koi’, ‘laguna’— debido a que el descubrimiento tuvo lugar en una zona donde había antiguas acumulaciones de agua.

El buen estado de conservación del reptil volador permitió a los científicos analizar la estructura anatómica de su cerebro, ubicarlo en la familia de los pterosaurios y llenar un vacío en la cadena evolutiva de esa especie.

Estos especialistas han denominado al fósil ‘Allkauren koi’ —en lengua tehuelche, ‘Allkauren’ significa ‘cerebro antiguo’ y ‘koi’, ‘laguna’— debido a que el descubrimiento tuvo lugar en una zona donde había antiguas acumulaciones de agua.

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Imàgen http://www.elmundo.es/ciencia/2016/08/30/57c564a9268e3e432e8b458c.html

Los investigadores estiman que esta especie poseía un hocico fino y alargado con dientes puntiagudos y se alimentaba de peces, debido a que sus restos se encontraron cerca de zonas costeras.

Los pterosaurios vivieron durante gran parte de la era mesozoica y contaban con huesos huecos, que le permitían elevarse con mayor facilidad, además de dedos alargados y alas con una membrana correosa.

Origen: Argentina: Hallan una nueva especie de reptil volador en la Patagonia

 

Miles de lagos azules en la Antártida preocupan a los científicos

Entre los años 2000 y 2013 se han formado cerca de 8.000 nuevo lagos supreglaciares en el glaciar de Langhovde, ubicado en el sector Tierra de la Reina Maud, Antártida Oriental.

Imagen ilustrativa

Un estudio de científicos británicos publicado en la revista‘Geophysical Research Letters’ revela la reciente aparición de miles de lagos azules cristalinos en la superficie de los glaciares de la Antártida Oriental, lo que ha hecho saltar todas las alarmas.

Tras analizar cientos de imágenes obtenidas por satélite y observaciones meteorológicas del glaciar de Langhovde (ubicado en el sector Tierra de la Reina Maud), los científicos han comprobado que en el periodo comprendido entre los años 2000 y 2013 se han formado cerca de 8.000 lagos supreglaciares, lo que está directamente relacionado con el aumento de la temperatura por encima de cero grados (durante el verano de 2012/2013 se registraron 37 días con temperaturas por encima del punto de congelación).

No es la primera vez que la comunidad científica ha observado este fenómeno, que también se registra desde hace años en Groenlandia, causando el derretimiento de hasta 1 billón de toneladas de hielo entre los años 2011 y 2014.

A medida que el agua derretida de estos lagos se drena en el hielo subyacente, se debilitan los cimientos, lo que pone en peligro la estabilidad de todo el glaciar, facilitando su fractura.

Hasta la fecha se pensaba que el hielo de la Antártida Oriental no se había visto afectado por el calentamiento global, por lo que los científicos habían prestado más atención a los cambios que tienen lugar en la península Antártica. “Se asume que es relativamente estable. No existe una enorme cantidad de cambio, es muy, muy frío. Ha sido muy recientemente cuando los primeros lagos supraglaciares se identificaron en la parte superior del hielo”, explica Stewart Jamieson, glaciólogo de la Universidad de Durham y uno de los autores del estudio.

 

Origen: Miles de lagos azules en la Antártida preocupan a los científicos

El grave efecto de la agricultura agroquímica sobre las aguas subterráneas

La agricultura industrial moderna es fuente de graves intoxicaciones humanas y destrucción de la biodiversidad que sustenta todo el ciclo biológico mundial.

sabido de los graves daños sufridos en la historia moderna por los operarios que trabajaron en contacto con los primeros agroquímicos, tanto como los afectados en zonas aledañas a fumigaciones y asperjados con esos productos.

Plaguicidas y herbicidas han sido los principales destructores de fauna y flora desplazada de los campos agrícolas, tanto como de enfermedades y lesiones a humanos.

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…desde hace muchos años se ha comprobado el grave efecto de los fertilizantes

de base nitrogenada y fosfatada aplicados en gran escala…

Sin embargo ya desde hace muchos años se ha comprobado el grave efecto de los fertilizantes de base nitrogenada y fosfatada aplicados en gran escala durante períodos prolongados, los cuales van alterando la fisicoquímica de los suelos y modificando los ciclos climáticos e hidrológicos, tanto como el fenómeno de eutrofización de las aguas superficiales aledañas a campos decultivo.

Las imágenes satelitales de los grandes lagos de norteamérica tanto como la muerte del mar Aral en Rusia son ejemplos dramáticos de ese efecto.

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Sin embargo, los daños no terminan en eso.

Recientemente se ha aceptado oficialmente a través de la OMS el poder tóxico y probablemente cancerígeno en humanos del herbicida más usado, el glifosato. Una sustancia que se rocía casi como lluvia en nuestro país sin que se aplique control alguno más que la famosa “receta agronómica” y las buenas prácticas que dependen casi exclusivamente de la buena voluntad del agricultor.

Sólo hace muy poco tiempo se fueron dictando ordenanzas de exclusión para el rociado de ese producto cerca de zonas urbanas, aunque existan estudios que demuestran la capacidad de deriva y difusión atmosférica de esa sustancia a distancias mayores de las actualmente aceptadas como seguras.

Y otro efecto aún no considerado oficial y masivamente es el lixiviado por percolación, en donde varios agentes son arrastrados desde la superficie por elagua  hacia las napas subterráneas al filtrarse.

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El nitrato, componente primordial de los fertilizantes sintéticos como la urea y sustancia peligrosa para la salud humana por su capacidad de variación a nitrito, un agente de conocido poder carcinogénico, ha demostrado una capacidad enorme de lixiviación, principalmente por su solubilidad en agua y otras características electroquímicas.

Las napas inferiores y aledañas a campos de cultivo están impregnadas de nitratos luego de decenios de exageradas y crecientes aplicaciones.

Hay que recordar que la urea es un fertilizante por exceso, es decir, agrega cantidades exorbitantes de nitrato al suelo de las cuales las plantas sólo pueden absorber y aprovechar una porción muy pequeña, quedando el resto para su acumulación.

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Se aplica aún con ese efecto simplemente porque es barata, extrayéndose por reformado del gas natural.

El concepto de “barato” que nos hace dependientes de recursos fósiles no renovables. Barato mientras hay, hasta que se acaba. Por tanto, sin importar como se mire, estos fertilizantes no constituyen una fuente estable de recursos sino precaria.

Sin embargo, otra sustancia esencialmente soluble en agua, por tanto pasible de lixiviación es el mismísimo glifosato, el asesino de lo vegetal que demuestra ya ser tóxico para animales y hombres.

Sus productores aseguran que no genera percolación sino que su poder tóxico queda sólo en suelos y ventea al aire, como extraño consuelo a nuestra preocupación. Sin embargo no hay ningún estudio de campo que demuestre tal postulado teórico con seguridad.

De hecho, existen ya múltiples positivos en análisis de contenido de glifosato de aguas de pozo de consumo en nuestro país y en todo el mundo.

Uno de ellos es el caso de la escuela “Paso a paso” de la localidad de Almada, en Pehuajó Norte, cuya directora María Cristina De Zan solicitó el estudio luego de observar variaciones importantes en la salud y capacidades de niños y docentes, en diciembre de 2015.

escuela-sin-agua-por-contamnacion-glifosato.jpg

El estudio fué realizado por el Laboratorio PRINARC, de la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad Nacional del Litoral de la ciudad de Santa Fe, y dió como resultado una concentración de 3+/-1 ng/ml, siendo el límite máximo tolerable (?) un valor de 0.6 ng/ml.

La escuela se encuentra lindante con campos de cultivo de soja y el pozo deagua tiene una profundidad de 52 m, algo bastante poco compatible con unacontaminación superficial y sí con un proceso de percolado. Casos similares se han encontrado en EEUU y en España.

En estos momentos hay cientos de ciudades y pueblos de campo en nuestro país cuyas aguas de consumo son extraídas de pozos alimentados por napas en similares condiciones de exposición.

Datos para tener en cuenta.

Es el agua que bebemos.

Fuentes

Ecoportal.net  – Worms Argentina

https://es.wikipedia.org/wiki/Lixiviado

Imágenes Googl3 +  Wiki

http://www.wormsargentina.com/

Origen: El grave efecto de la agricultura agroquímica sobre las aguas subterráneas – Ecoportal.net

 

 

 

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